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Qu’est-ce que le gaz vert ?

Mise à jour le 25 février 2020

Contrairement au gaz naturel que l’on extrait du sol, le gaz vert est produit par l’homme. On l’obtient en purifiant du biogaz issu de la transformation de matières organiques par des bactéries.

Le gaz vert est donc une énergie renouvelable, durable et qui peut être utilisées exactement comme le gaz naturel. Encore peu exploité en Belgique, il est en revanche beaucoup plus utilisées en Allemagne, en Autriche et aux Pays-Bas.

Comment produit-on du gaz vert ?

Pour comprendre d’où vient le gaz vert, il faut comprendre la biométhanisation. Lorsque des bactéries anaérobies (qui vivent sans oxygène) consomment et digèrent des matières organique, elles produisent :

  • Un résidu appelé digestat ;
  • Du biogaz, constitué essentiellement du méthane.

Sur base de ce phénomène totalement naturel (on peut l’observer dans le froid des étangs, dans les rizières et même dans l’estomac des ruminants !), on a développé des équipements qui permettent de réunir les conditions de la biométhanisation.

Ces systèmes permettent de valoriser des déchets issus d’exploitations agricole, de l’industrie agroalimentaire ou encore de stations d’épuration :

  • Le digestat peut être utilisé comme fertilisant ;
  • Le biogaz, après traitement pour éliminer le dioxyde de carbone, le soufre et l’humidité, devient du biométhane, il peut être utilisé comme gaz vert ou comme carburant (CNG). Ou encore transformé en chaleur et électricité à l’aide d’une unité de cogénération.

Quelles différence y a-t-il entre gaz vert et gaz naturel ?

Outre le mode de production, il n’y a pas de grosse différence entre gaz vert et gaz naturel. Le gaz vert peut être utilisé exactement comme le gaz naturel, sans qu’aucune modification sois nécessaire au niveau de vos appareils ou de votre installation.

En termes de sécurité, le gaz vert est aussi sûr que le gaz naturel. Comme c’est le cas pour le gaz naturel, on lui ajoute d’ailleurs une odeur caractéristique afin de pouvoir détecter toute fuite.

Comment puis-je acheter du gaz vert ?

La filière du gaz vert en est encore à ses balbutiements en Belgique et aucun fournisseur d’énergie ne propose actuellement de contrat de « gaz vert », a image de l’électricité verte.

En France ou aux Pays-Bas, quelques fournisseurs proposent déjà à leurs clients des offres gaz vert à 100%, ou partiellement. Il est donc probable que le gaz vert arrive à un moment ou l’autre en Belgique...

Pour l'instant, dans notre pays, une seule station-service fonctionne entièrement au biométhane.

Quel est le potentiel du gaz vert en Belgique ?

Une étude de gas.be, l’association des gestionnaires belges de transport et de distribution de gaz naturel, estime qu’environ 10% de la consommation actuelle de gaz naturel en Belgique pourrait être assuré par du gaz vert.

Le potentiel est particulièrement élevé en Wallonie (53%) et en Flandre (46,5%). C’est logiquement plus limité en Région de Bruxelles-Capitale puisqu’il y a moins d’exploitations agricoles (source principale de biogaz). En Wallonie, un foyer sur deux pourrait être alimenté en gaz vert.

Pour pouvoir exploiter à fond ce potentiel, un investissement sur le réseau serait nécessaire. Mais le réseau de distribution de gaz actuel pourrait déjà accueillir 2/3 de cette production de biogaz.

Une économie circulaire

Actuellement, le biométhane reste environ 4 fois plus cher à produire que le gaz naturel. Cependant, ses défenseurs soulignent qu’il ne faut pas seulement tenir compte de l’énergie produite, mais de l’ensemble ses effets positifs :

  • Diminution des gaz à effet de serre ;
  • Production d’une énergie non variable et stockable ;
  • Création d’emploi local ;
  • Participation à la réalisation des objectifs climatiques ;
  • Etc.

Ils appellent dès lors à un soutien politique pour financer la filière. Une des pistes proposées est la mise en place d’une taxe carbone sur les énergies fossiles.

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