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Qu'est-ce que la cogénération ?

Dans le cas de la cogénération, on produit simultanément de la chaleur et de l'électricité au moyen d'un moteur alimenté avec un seul combustible. Il peut s'agir d'un combustible fossile (mazout ou gaz naturel) ou d'un combustible renouvelable (biogaz ou biomasse).

La technique a surtout été développée pour les grands bâtiments qui ont un besoin de chaleur important, à l'instar des hôpitaux.

Il existe également des solutions de cogénération à usage domestique - il s'agit de la micro-cogénération. Les systèmes ont l'apparence d'une chaudière à condensation ordinaire et des dimensions comparables. Bruxelles Environnement prévoit d'ailleurs une prime pour l'installation d'une telle installation de cogénération.

Principe de fonctionnement

Le principe de fonctionnement d'une installation de cogénération est simple.

  1. Le carburant fait tourner le moteur. Différentes techniques peuvent être utilisées :
    • une turbine à vapeur
    • une turbine à gaz
    • un moteur à combustion interne
    • un moteur Stirling
    • et sur le long terme aussi des piles à combustible
  2. Ce moteur met à son tour un alternateur en mouvement, ce qui produit de l'électricité
  3. Le mouvement de l'alternateur génère de la chaleur. Un liquide de refroidissement évite la surchauffe de celui-ci.
  4. Un échangeur thermique récupère cette chaleur et l'utilise pour produire de l'eau chaude pour le chauffage ou des installations sanitaires.
  5. La chaleur provenant des gaz de combustion est elle aussi récupérée par condensation et utilisée pour produire de l'eau chaude.

Avantages


Moins de carburant consommé
Par rapport à une production séparée, distincte, quand l'électricité est produite dans une centrale et la chaleur dans une chaudière, la cogénération permet d'économiser jusqu'à 20 % de combustible.


Moins d’émission de CO2
et d'autres substances de combustion nocives telles que suie, NOx, CO,…

Une facture d’énergie moins élevée

Pierre-Yves Badot
Département d’études HVAC de la Régie des Bâtiments
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Le saviez-vous que le site du Cinquantenaire a une consommation énergétique annuelle équivalente à environ 1.000 habitations bruxelloises? Des besoins impressionnants qui ont donné naissance à un projet à la fois économe et respectueux de l’environnement.

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