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Qu’est-ce qu’un court-circuit ?

Un court-circuit est un phénomène électrique qui se produit notamment  lorsque deux fils électriques sont mis en contact direct, le plus souvent suite à un défaut d’isolation. Il se traduit par une augmentation brusque de l’intensité du courant qui peut aller jusqu’à provoquer un incendie.

Court-circuit : quand le courant prend un raccourci

Un peu de théorie : dans une installation électrique, il y a toujours au moins 2 fils. Le courant électrique arrive par l’un et repart par l’autre. Entre les 2, il traverse un appareil électrique (rasoir, machine à laver, radio, ordinateur…) et le fait fonctionner.
Quand le matériau plastique isolant est endommagé, les 2 fils peuvent se toucher en direct, sans passer par un appareil. Le courant prend alors un raccourci, d’où le nom de court-circuit.

Court-circuit = risque d’incendie

Lorsque le courant traverse un appareil, ce dernier lui oppose une résistance, un peu comme un barrage oppose une résistance au passage de l’eau d’une rivière. Le courant s’écoule donc avec un petit débit. On parle de faible intensité.

En cas de court-circuit, c’est comme si le barrage venait de se rompre : le courant s’écoule alors librement, sans rencontrer de résistance, comme une rivière en furie. L’intensité est énorme et provoque un échauffement du fil. À tel point que le matériau isolant peut fondre et prendre feu, ce qui peut provoquer un incendie dans le bâtiment.

Comment votre installation électrique est protégée contre les court-circuits

Pour éviter un court-circuit, chaque ligne électrique est équipée d’un disjoncteur. Ce petit appareil détecte un écoulement de courant anormalement intense et dans cette situation, il coupe le courant sur la ligne. Un disjoncteur général (ou le différentiel) protège également la tête de l’installation et peut couper le courant dans toute la maison en une fois.

Par ailleurs , toute installation électrique doit être équipée d’une prise de terre . Celle-ci permet d’évacuer le courant excédentaire librement dans le sol.

 

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