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Qu’est-ce que le kilowatt-crête (kWc) ?

La notion de kilowatt-crête permet de comparer les performances de panneaux photovoltaïques entre eux et de prévoir la quantité d’électricité qu’ils peuvent produire dans des conditions optimales.

En effet, de multiples éléments peuvent influencer la quantité d’électricité qu’une installation photovoltaïque peut produire :

  • son lieu d’implantation
  • son orientation
  • la direction des ombres
  • la température qui règne sur le toit

C’est la raison pour laquelle un standard a été établi : le watt-crête (Wc) ou kilowatt-crête (kWc).
(1 kWc = 1 000 Wc).

À quoi correspond le watt-crête ?

Le Wc représente la puissance électrique maximale pouvant être fournie par 1 panneau photovoltaïque dans des conditions de température et d’ensoleillement standard. C’est-à-dire :

  • un ensoleillement de 1 000 watts/m²
  • une température ambiante de 25°C (au-delà de cette limite, le rendement des panneaux photovoltaïques diminue)
  • un ciel dégagé, vers midi par exemple

Pour une même surface, plus le nombre de Wc est élevé, plus le panneau photovoltaïque est performant.

Quel est l’intérêt du watt-crête ?

Grâce au watt-crête, on peut comparer entre eux les rendements de panneaux photovoltaïques de différents fabricants. Pour une même surface, plus le Wc est élevé, plus le panneau est performant.

Le watt-crête permet aussi de calculer la taille nécessaire pour une installation photovoltaïque selon le rendement que l’on souhaite obtenir.
Attention, les conditions d’ensoleillement doivent également être prises en compte dans ce calcul. En effet, pour 1 kWc de panneaux solaires, on obtiendra un rendement différent selon la région où l’installation photovoltaïque se situe et ses conditions d’ensoleillement.

Ainsi, sur le toit de votre maison à Bruxelles, une installation d’1 kWc produira 900 kWh par an en conditions optimales (sud, 35° d’angle). Alors que sur le toit de votre résidence secondaire dans le Sud de l’Europe, elle produira 1 250 kWh/an !

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