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Qu’est-ce que la géothermie ?

Mise à jour le 30 mars 2018

Chauffer sa maison grâce à la chaleur du sol ? C’est possible ! Connue depuis longtemps, la géothermie revient aujourd’hui au goût du jour. Elle est d’ailleurs exploitée dans plusieurs régions du monde (Islande, Allemagne, Danemark, France, Italie, Suède…). Non polluante, renouvelable et gratuite, cette source d’énergie est intéressante dans la lutte contre le réchauffement climatique.

Le principe de la géothermie

La température du centre de la terre est estimée entre 2 000 et 12 000°C. De la chaleur se propage progressivement vers la surface. Et ceci ouvre des perspectives car cette chaleur naturelle peut être exploitée.

On peut déjà récupérer de la chaleur dès 5 m (il s’agit alors de chaleur solaire stockée entre saisons) au moyen d’un liquide caloporteur circulant dans un tuyau enterré. À plus grande profondeur, on prélève la chaleur de la terre, en injectant dans le sous-sol de l’eau qui est ensuite récupérée par pompage, une fois réchauffée.

À certains endroits, il existe déjà des nappes d’eau chaude souterraine. Il suffit alors de la pomper vers la surface. À partir de 70°C on peut utiliser l’eau pour chauffer les maisons, et si elle est plus chaude que 100°C on peut utiliser cette vapeur pour produire de l’électricité.

Le saviez-vous? Plus l’on creuse profond, plus il fait chaud. En Belgique et aux Pays-Bas, la température augmente de 30°C par kilomètre. Et il faut creuser jusqu’à 2 km pour obtenir une chaleur utilisable en chauffage urbain. En Islande par contre un forage à cette profondeur procure déjà plusieurs dizaines de MW d’électricité.

Les différentes sortes de géothermie

La chaleur du sol peut être exploitée de diverses manières. Celle qui sera mise en œuvre dépendra des conditions locales et de la température dont on a besoin.

La géothermie très peu profonde (< 5 m)

Si vous disposez d’un grand terrain, vous pouvez envisager l’installation d’un système de captage. Il s’agit d’enterrer un tuyau 5 mètres sous la surface de la terre. Ce tuyau relativement long contient un liquide échangeur de chaleur et est raccordé à une pompe à chaleur.

La géothermie peu profonde (50-300 m)

Cette solution est idéale pour les grands bâtiments en ville. Plus efficace, elle est aussi plus coûteuse et plus compliquée à mettre en œuvre techniquement. Concrètement, on réalise des forages verticaux d’une profondeur de 10 à 300 mètres. Également raccordés à une pompe à chaleur, les tuyaux peuvent soit contenir un liquide spécial, soit l’eau chaude souterraine (si elle est disponible).

La géothermie profonde (> 1000 m)

C’est la solution utilisée par les réseaux de chauffage urbains et les centrales de production d’électricité. Le sol est creusé jusqu’à 1 000 mètres et fournit la vapeur d’eau surchauffée nécessaire à ces grosses installations.

Les avantages

La chaleur du sol restera constante et disponible aussi longtemps que durera notre planète. De plus, été comme hiver, le sol a une température constante de 12°C  (sous nos latitudes) dès 5 mètres de profondeur. Votre système de chauffage fonctionnera même pendant les hivers les plus rudes !

Les coûts d’installation d’un système géothermique sont élevés mais les installations peuvent fonctionner pendant de nombreuses années avec très peu d’entretien. La rentabilité de l’investissement est donc garantie !
 

La géothermie, possible à Bruxelles ?

Les sous-sols de Bruxelles conviennent très bien à la géothermie peu profonde (jusqu’à 200 mètres). Des forages sont actuellement exécutés afin de cartographier le potentiel géothermique de la Région.

Bien exploitée, la géothermie pourrait contribuer à 10 % des besoins de chaleur d’une ville !

Découvrez tout sur la géothermie à Bruxelles.

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