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À quoi correspond une tonne de CO2 ?

Mise à jour le 9 mai 2019

Unité de référence des plans climats, la tonne de CO2 reste pourtant une notion abstraite pour la plupart d’entre nous.

Qu'est-ce que le CO2?

Le CO2 est un gaz invisible, inodore et incolore par nature. Ce qui ne l’empêche pas, tout comme l’air, d’avoir une masse : 1,964 g/litre, soit 1,964 kg/m3.

Plus concrètement, une tonne de CO2, c’est :

Pour vous donner une idée...

L’émission moyenne de CO2 d’un Belge est de 8 tonnes par an

Et si nous souhaitons que le réchauffement de la terre ne dépasse pas les 2° Celsius, l’émission moyenne pour un habitant de la planète ne devrait pas dépasser plus de 2,1 tonnes par an d’ici 2050. On est encore loin du but!

D’où vient le CO2 ?

De la combustion, tout simplement : quand on brûle de l’essence, du gaz, du bois, etc. Tout combustible (sauf l’hydrogène), renouvelable ou fossile, contient du carbone.

Dans la flamme, le carbone réagit avec l’oxygène de l’air pour produire de la chaleur et du CO2. Les chimistes expriment cela par une petite formule : C + O2 = CO2 + chaleur

Et en poids de composants, voilà ce que ça représente :
1 kg de carbone + 2,67 kg d’oxygène donnent 3,67 kg de dioxyde de carbone et de la chaleur

Quelle quantité de CO2 pour produire 1 kWh d’électricité?

Il est important de savoir de quelle source d’énergie provient l’électricité que l’on consomme chez nous. On souhaiterait bien se passer du nucléaire dans notre pays, mais utiliser des centrales au gaz ou au charbon (et pire encore au lignite, comme c’est le cas en Allemagne) n’aidera pas à réduire nos émissions de CO2. Un débat difficile…

Quelle quantité de CO2 est émise pour produire 1 kWh d’électricité ? 

Méthode de production g CO2/kWh
Parcs éoliens 11
Centrales nucléaires 12
Panneaux solaires  27
Centrales au gaz 490
Centrales au charbon 820

En Belgique, 1 kWh d’électricité « coûte » actuellement 220 g de CO2. En 1998, c’était 290 g. Notre pays a réduit son empreinte carbone en développant les énergies renouvelables et en améliorant le rendement des centrales électriques au gaz (TGV – turbine gaz-vapeur).

Quelle quantité de CO2 produisent les carburants de voitures?

Si on s’en tient juste au CO2 émis par litre de carburant, le LPG sort grand vainqueur :

Carburant kg CO2/kWh fourni
Charbon 0,343
Mazout 0,271
Kérosène 0,267
Essence 0,264
LPG 0,231
Gaz naturel 0,206
Déchets ménagers 0,149

Concrètement si l’on consomme 20 000 kWh de gaz naturel par an pour chauffer son logement, on produit 4 120 kg de CO2. Sauf si vous utilisez une alternative plus durable : le gaz vert, qui est renouvelable, peut être utilisé exactement pour les mêmes applications que le gaz naturel.

Quelle quantité de CO2 produisent les carburants de voitures ?

Si on s’en tient juste au CO2 émis par litre de carburant, le LPG sort grand vainqueur :

Carburant kg CO2 / litre
Diesel  2,67
Essence 2,28
CNG 2,00
LPG 1,66

Attention aux apparences : les différences sont minces !

D’autres données doivent être prises en compte :

  • Le poids du carburant : un litre de LPG pèse 25 à 30% de moins que l’essence. L’énergie fournie par un litre de ce carburant sera donc moindre que celle d’un litre d’essence ou de diesel.
  • Le rendement du moteur : un moteur diesel consomme moins de carburant sur 100 km qu’un moteur à essence et émet donc moins de CO2 pour un même trajet. Un moteur LPG consomme 30% de plus aux 100 km qu’une voiture essence.
  • La part d’éthanol de l’essence : si l’on tient compte de cette donnée, il faut revoir les chiffres d’émissions à la baisse. En effet, cet éthanol étant d’origine renouvelable, sa contribution dans l’émission de CO2 est nulle.
  • Les autres polluants : le CO2 n’est pas tout. Il faut tenir compte des particules fines toxiques, de NOx, d’hydrocarbures imbrûlés, de soufre…

En bref, les différences sont plus fines qu’il n’y paraît !

Comment calculer l’impact CO2 de mes vacances ?

En ne considérant que le transport, vous pouvez calculer la quantité de CO2 émise selon le moyen de locomotion choisi.

Moyen de transport   kg CO2 /passager pour 100 km
En voiture  10,4
En avion  28,5
En scooter  7,2
En bus 6,8
En train  1,4

Source : European Environment Agency

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